[RESMYLE] Lebanon: 23.3% of young people are unemployed


Katia Tulipiano from AMESCI interviewed Ali Ezzeddine, general manager of RESMYLE at Association for the Development of Rural Capacities 

What does your organization do?
Association for the Development of Rural Capacities (ADR), is a Lebanese NGO with non-lucrative, non-political, non-religious objectives. It lends its support to the social players to help them acquire the knowledge and capabilities to improve and promote their standard of living. 

ADR’s objectives are : to empower marginalized or disadvantaged (individuals, groups, or communities) to improve their standards of living; to facilitate access to training, upgrading skills, and information; to develop a team as well as a solidarity spirit; to improve the social local economy and the conditions of living while respecting the environment, and finally to support decentralization practices by promoting partnerships and decentralized cooperation.   

ADR’s main axis of intervention are:

  • Developing human resources through: Vocational training, extension programs, dissemination of information, building capacities and raising competences, strengthening solidarity and community integration. 
  • Strengthening sustainable economic capacities: Micro-credits schemes, agricultural development programs, developing business skills, environmental awareness. 
  • Supporting civil society organizations: Social housing cooperatives, solidarity funds, supporting partnerships and networking.

ADR’s active projects are being carried out in accordance with the specificities mentioned above through three major thematic programs: the micro credit program, the vocational training and upgrading skills program and finally the agricultural program (CASUR). 
In addition to ad-hoc projects which falls in rural development and community empowerment. They stress on the partnership with the local community, municipalities, cooperatives, and associations.    

1.    The Micro-Credit Program allows non-bankable marginalized people access to loans they would not otherwise get to initiate projects or develop existing ones, thus, enforcing their initiatives towards developing their productivity situation. 

2.    The Vocational Training Program aims to help develop the skills and professional qualifications of rural population mainly youth and women to better gain access to the job market or start up an entrepreneurial business. 
The direction of the vocational program is being oriented towards the sector of reducing the number of people with exceptionally low skills, or who did not have the chance to gain an appropriate education. 

3.    Then, regarding the Agriculture Program, agriculture constitutes the most important economic sector in South Lebanon in terms of labor and revenues. Therefore, ADR’s intervention is help small farmers and agricultural cooperatives increase their operation profitability by diminishing productivity costs and enhancing better production through upgrading skills and advanced agricultural good practices. ADR’s approach is to provide and facilitate various activities and services to reduce production costs and improve the quality and quantity of produce, while benefiting the environment. Farmers and cooperatives can learn about new agricultural practices and regenerative techniques inspired by indigenous knowledge, rent low-cost agricultural tools and equipment, acquire postharvest and cold storage services, buy organic compost, receive technical assistance, and get empowered on cooperative practices.  

What is the role of ADR in the project?
ADR’s intervening role in RESMYLE project will be developped on all the activities: 

  • Inventory of social inclusion organizations, of sustainable development educational resources and creation of new ones, 
  • Support for eco-innovative educational projects for young people, 
  • Implementation of 2 Mediterranean practical schools for sustainable development, reception of 3 young volunteer in the framework of environmental missions, 
  • Installation of one eco-incubator supporting entrepreneurial projects. 

What do you think are the strengths of the project?
The strengths of the project can be envisioned by the rich diverse partners/players who covers different pilot locations around the Mediterranean basin with wide experience in local development and livelihood empowerment. The project has been set to assess, mobilize, and initiate interactive methods that targets the youth in their own communities and facilitate the involvement of several community players to help them enhance their performance and enable them to share their services to reach the prospective ambitions of the young generation. Sharing the already set tools or creating new ones among the implementing partners with their youth communities will be a challenging factor that is put to regenerate creative applicable methods and tools for raising the pillars of the youth competences of education, training, and future job creation.  

What is the situation of the NEETS in your country?
Economic context:
Since the beginning of 2019, the recession in Lebanon was going deeper where we started witnessing a severe economic crisis, alongside a worsening social situation. The financial state situation adding to the banking informal capital control and uncontrolled measures had laid a negative impact as critical short-term financing for businesses and economic activities has been interrupted, leading to disruptions all along the supply and productive chain resulting in unemployment rise and ultimate impact on employees and workers. 

Looking at the average inflation in the first half of 2020, the rate stood at 38.79% compared to 3.26% in first half of 2019. 

Within this challenging environment, the GDP growth in Lebanon amounted in 2019 to (-6.5%) and began increasing even more to (-12%) in 2020 due to these outbreaking multisectoral factors in addition to the COVID-19 pandemic crisis. revealing worrying prospects for growth, resulting of additional 350,000 employees of different sectors losing their jobs according to the updated IMF forecasted surveys.  

Aside the public employment jobs, the economic sectors are classified in three main categories: 

Breakdown of Economic / 
Activity by Sector
 Agriculture    Industry   Services
Employment by Sector (in % of Total Employment) 11.9 22.3 65.8
Value Added (in % of GDP)  2.9 14.1 76.0
Value Added (Annual % Change) 0.0 3.9 6.1

Source: World Bank, Latest Available Data. Because of rounding, the sum of the percentages may be smaller/greater than 100%.

Youth unemployment: 
According to the Lebanese State Central Administration Statistics (CAS), the Lebanese youth of (15–24 years old) unemployment rate was 23.3 per cent – more than double the general unemployment rate (11.4 per cent) and was even higher among university graduates (35.7 per cent) of the same age cohort. This unemployment rate among is already high and could further rise sharply. 

Considering the time-related underemployment and the potential labor force, including discouragement from job-search, results show that 29.4 per cent of the extended youth labor force were in various forms of labor underutilization.  

However, in terms of seasonality, higher than average unemployment was recorded in winter months, and dropped to lower than average in the summer months (a general pattern consistent with seasonal unemployment in the northern hemisphere).

NEETs situation:
The NEET observation had been conducted from 1992 to 2016, the fluctuating rate was between 19.4 to 19.8% as the most relevant percent consist in the not employed or not on training. About half of unemployed young people had been looking for work for more than 12 months. The percentage of young people not in employment, education, or training (NEET) was about 22%, significantly higher among young women (26.8 per cent) than young men (16.7 per cent). 

Although in Lebanon the schooling is essential and witness a high rate in education where the youth of (15-24 years) represent around 26% of the population who undergone a certain level of education as the table below of the state survey for the 2018-2019 having a youth literacy level of 99.4%.

Educational Level of Lebanese
Youth Population (15-24 years) 

 Illiterate        0.6%
 Elementary       92.4%
 Intermediate       79%
 Secondary       65%

However, the problem in Lebanon is not in the quality of the educational services or youth integration in education which might very slightly be different between urban and rural deprived areas, but it is in the access to the complementary services of affordable training and new technology tools and services. 

There is a direct correlation between deprivation in rural disparity regions and school dropout, where it is more likely to leave the schooling early as some do not recognize the added value in education and prefer to work to generate income without having any prior training or competences. 



Interview d'Ali Ezzeddine, directeur général de l'Association d'aide au développement rural au Sud Liban par Katia Tulipiano d'AMESCI

Que fait votre organisation ?
ADR (Association pour le Développement des capacités Rurales), est une ONGLibanaise à but non lucratif, non politique et non religieux. Elle apporte son soutien aux acteurs sociaux afin de les aider à acquérir les connaissances et les capacités nécessaires pour améliorer et promouvoir leur niveau de vie.

Les objectifs d’ADR sont :autonomiser les personnes marginalisées ou défavorisées (individus, groupes, ou communautés) pour améliorer leur niveau de vie ; faciliter l'accès à la formation, au perfectionnement des compétences et à l'information ; développer une équipe ainsi qu'un esprit de solidarité ; améliorer l’économie sociale locale et les conditions de vie tout en respectant l’environnement ; soutenir les pratiques de décentralisation en promouvant les partenariats et la coopération décentralisée. 

Principaux axes d’intervention d’ADR sont :

  • le développement des ressources humaines (Formation professionnelle, programmes d’extension, dissémination d’informations, renforcement des capacités et augmentation des compétences, renforcement de la solidarité et de l’intégration communautaire) ;
  • le renforcement des capacités économiques durables (schémas de micro-crédits, programmes de développement agricole, développer des compétences commerciales, conscience environnementale) ;
  • et enfin soutenir les organisations de la société civile (coopératives de logement social, fonds de solidarité, soutenir les partenariat et le réseautage).

Les projets en cours d’ADR’s sont menés conformément aux spécificités mentionnées ci-dessus à travers trois principaux programmes thématiques: le programme du micro-crédit, le programme de formation professionnelle et le programme du renforcement des compétences et enfin le programme Agricole (CASUR). 
En plus des projets ad-hoc qui relèvent de développement rural et de l’autonomisation des communautés. Ils insistent sur le partenariat avec la communauté locale, les municipalités, les coopératives et les associations.    

1- Le Programme du Micro-Crédit permet aux personnes marginalisées non bancables d'accéder à des prêts qu'elles n'auraient pas eu autrement, afin de lancer des projets ou de développer des projets existants. Ainsi, cela renforce leurs initiatives visant à développer leur situation de productivité. 

2- Le Programme de formation professionnelle a pour objectif d’aider à développer les compétences et les qualifications professionnelles de la population rurale, principalement celles des jeunes et des femmes, pour faciliter l’accès au marché du travail ou le démarrage d’une entreprise. 
La direction programme professionnel est orientée vers le secteur de la réduction du nombre de personnes ayant des compétences exceptionnellement faibles, ou n'ayant pas eu la chance d'acquérir une éducation appropriée. 

3- Enfin, concernant le Programme agricole, l'agriculture constitue le secteur économique le plus important au sud du Liban en terme de main-d'œuvre et de revenus. Par conséquent, ADR intervient en aidant les petits agriculteurs et les coopératives agricoles à accroître la rentabilité de leurs opérations en diminuant les coûts de productivité et en améliorant la production grâce à la mise à niveau des compétences et des bonnes pratiques agricoles avancées. L’approche d’ADR consiste à fournir et à faciliter diverses activités et services afin de réduire les coûts de production et d’améliorer la qualité et la quantité des produits, tout en bénéficiant de l’environnement. Les agriculteurs et les coopératives peuvent en apprendre davantage sur les nouvelles pratiques agricoles et sur les techniques de régénération inspirées des savoirs autochtones, louer des outils et du matériel agricoles à bas prix, acquérir des services de post-récolte et d'entreposage frigorifique, acheter du compost organique, recevoir une assistance technique et devenir autonomes sur les pratiques coopératives.

Quel est le rôle d’ADR dans le projet?
Le rôle d’intervention d’ADR dans le projet RESMYLE est de se concentrer sur les actions liées aux différents lots de travaux du projet. Le premier lot de travail est la création d'un inventaire des organisations d'inclusion sociale et participation à la création de l'inventaire dans les ressources pédagogiques développement durable. Le second consiste à soutenir les projets éducatifs éco-innovants pour les jeunes. Le troisième consiste à mettre en place de 2 écoles pratiques méditerranéennes pour le développement durable, accueil de 3 jeunes volontaires dans le cadre de missions environnementales. Enfin, le dernier consiste à mettre en place un éco-incubateur, des actions de promotion, et accompagner des projets entrepreneuriaux. 

Selon vous, quelles sont les atouts de ce projet ?
Les atouts du projet peuvent être envisagés par les divers partenaires / acteurs qui couvrent différents sites pilotes autour du bassin méditerranéen, avec une vaste expérience dans le développement local et l'autonomisation des moyens de subsistance. Le projet a été mis en place pour évaluer, mobiliser et initier des méthodes interactives qui ciblent les jeunes dans leurs propres communautés et facilitent l'implication de plusieurs acteurs communautaires, afin de les aider à améliorer leurs performances et leur permettre de partager leurs services pour atteindre les ambitions prospectives du jeune génération. Partager les outils déjà mis en place ou en créer de nouveaux entre les partenaires implémentés avec leurs communautés de jeunes sera un facteur difficile qui est établi pour régénérer des méthodes et des outils créatifs applicables afin d’élever les piliers des compétences des jeunes en matière d'éducation, de formation et de création d'emplois future.

Dans quelle situation les NEETS sont-ils dans votre pays ?
Contexte économique
Depuis début 2019, la récession au Liban s'est aggravée lorsque nous avons commencé à assister à une crise économique grave, parallèlement à une situation sociale qui s'empire. De plus, la situation financière qui s'ajoutait au contrôle informel des capitaux bancaires et aux mesures incontrôlées avait eu un impact négatif, car le financement à court terme critique des entreprises et des activités économiques avait été interrompu. Cela a entraîné des perturbations tout au long de la chaîne d'approvisionnement et de production, ainsi qu’un impact sur les employés et les travailleurs.
En considérant l'inflation moyenne au premier semestre 2020, le taux s'établit à 38,79% contre 3,26% au premier semestre 2019. 
Dans cet environnement difficile, la croissance du PIB au Liban s'élevait en 2019 à (-6,5%) et a commencé à augmenter encore plus à (-12%) en 2020 en raison de ces facteurs multisectoriels en éclosion en plus de la crise de la pandémie COVID-19. Cela révèle des perspectives de croissance inquiétantes, résultant de la perte de 350000 employés supplémentaires de différents secteurs selon les enquêtes prévisionnelles actualisées du FMI.  

Outre les emplois publics d'emploi, les secteurs économiques sont classés en trois grandes catégories: 

Répartition de l’économie 
Activité par secteur
 Agriculture    Industrie  Services
Emploi par secteur (en % de l’emploi total) 11.9 22.3 65.8
Valeur ajoutée (en % du PIB) 2.9 14.1 76.0
Valeur ajoutée  (Annuel % Change) 0.0 3.9 6.1

Source: Banque Mondiale, dernières données disponibles. À cause de l’arrondi, la somme du pourcentage risque d’être plus petit/plus grand que 100%.

Chômage chez les jeunes  
Selon les statistiques de l'administration centrale de l'État libanais (CAS), le taux de chômage des jeunes libanais de (15-24 ans) était de 23,3% - plus que le double du taux de chômage général (11,4%) et était encore plus élevé parmi les diplômés universitaires ( 35,7%) de la même cohorte d'âge. Ce taux de chômage est déjà élevé et pourrait encore fortement augmenter.

Compte tenu du sous-emploi lié au temps et de la main-d’œuvre potentielle, y compris le découragement de la recherche d’un emploi, les résultats montrent que 29,4 pour cent de la main-d’œuvre des jeunes élargie se trouvaient dans diverses formes de sous-utilisation de la main-d’œuvre.

Cependant, en terme de saisonnalité, un chômage supérieur à la moyenne a été enregistré pendant les mois d'hiver, et a baissé à un niveau inférieur à la moyenne pendant les mois d'été (une tendance générale compatible avec le chômage saisonnier dans l'hémisphère nord).

La situation des NEETs
Une observation de la situation des NEETs avait été menée entre 1992 et 2016 et le ratio fluctuait entre 19,4 et 19,8%, le pourcentage le plus pertinent étant celui des personnes sans emploi ou pas en formation. Environ la moitié des jeunes sans emploi étaient à la recherche d'un emploi depuis plus de 12 mois. Le pourcentage de jeunes sans emploi, sans études ni formation (NEET) était d'environ 22%, en étant nettement plus élevé chez les jeunes femmes (26,8%) que chez les jeunes hommes (16,7%).

Bien qu'au Liban la scolarisation soit essentielle et connaisse un taux élevé dans l'éducation où les jeunes de (15-24 ans) représentent environ 26% de la population ayant suivi un certain niveau d'éducation comme le tableau ci-dessous de l'enquête d'état pour 2018- 2019 ayant un niveau d'alphabétisation des jeunes de 99,4%.

Niveau d’éducation de la population jeune libanaise (15-24 years)

 Analphabète        0.6%
 Elémentaire       92.4%
 Intermédiaire      79%
 Secondaire       65%

Cependant, le problème au Liban ne réside pas dans la qualité des services éducatifs ou l'intégration des jeunes dans l'éducation qui peuvent être très légèrement différentes entre les zones défavorisées urbaines et rurales, mais c'est dans l'accès aux services complémentaires de formation abordable et des nouveaux outils et services technologiques.

Il y a une corrélation directe entre la privation dans les régions rurales disparates et le décrochage scolaire, où il est plus probable de quitter l'école tôt car certains ne reconnaissent pas la valeur ajoutée de l'éducation et préfèrent travailler pour générer des revenus sans avoir de formation ou de compétences au préalable.